El mundo cambia a la velocidad de la luz: cuando James Watt patentó su motor de vapor de baja presión en 1769, anunció el cambio técnico más radical de la historia. Fue inspirado por el inventor británico, Thomas Newcomen, quien logró construir la primera máquina de vapor que funcionaba. James Watt equipa el motor con un condensador especial, lo que cuadruplica su rendimiento. La máquina de vapor ahora se puede utilizar ampliamente para obtener ganancias. Los diseñadores, especialmente en Inglaterra, reconocen la importancia del motor de potencia térmica de Watt. En 1785, Edmund Cartwright construye el primer telar mecánico impulsado por vapor.

En 1804, Richard Trevithick pone en marcha la primera máquina de vapor de riel, aunque a una velocidad de solo 4 kilómetros por hora.

En 1787 John Fitch hace navegar el primer prototipo de barco de vapor por el río Delaware. Pero no es hasta 1807 que Robert Fulton, llevó a cabo la construcción y comercialización del primer barco de vapor de la historia. Es la industria textil británica la que primero aplica este componente clave a sus fábricas, también sin vapor. Incluso antes de la invención de Watt, los diseñadores están constantemente jugando con nuevas máquinas. En 1733, John Kays inventa la lanzadera automática de tejido.
Treinta años más tarde, James Hargraeves inventa la primera máquina de hilar, la “Spinning Jenny“, que Sir Richard Arkwright mejora considerablemente en 1769 al construir el marco de hilatura. Cuanto más aumenta la mecanización en la industria textil, mayor es la demanda de hierro y acero, la materia prima para la construcción de máquinas. La introducción de la energía de vapor aviva aún más el hambre de más máquinas, y la industria inglesa del carbón y el acero prospera. Se construye fábrica sobre fábrica; Inglaterra se transforma de un estado agrario a un estado industrial. Este mismo desarrollo pronto tendrá lugar en América, Francia, Alemania y otros países europeos.

Que la progresiva mecanización del trabajo en las fábricas exige una cultura empresarial igualmente progresiva, casi completamente desconocida por todos, excepto por los empresarios más clarividentes. Entre ellos se encuentran Sir Richard Arkwright, James Watt y Matthew Boulton, operarios de las primeras fábricas de máquinas de vapor del mundo, así como sus hijos, James Watt Jr. y Matthew Robinson Boulton. Prestan gran atención a la preparación de nuevas pautas de trabajo, estilos de capacitación, cálculos de costos y otros elementos de la gestión empresarial actualizada.

La Revolución Industrial continúa, acompañada de invenciones pioneras: los barcos de vapor cruzan el Atlántico (desde 1819), las líneas de telégrafo conectan las ciudades (desde 1844), la fotografía (1826) y el teléfono (1861). Ahora también es posible la fabricación de caucho (1839), acero de alta calidad (1855) y tintes sintéticos. Las primeras cintas transportadoras aparecen en 1870 en los mataderos de Chicago.

Henry Ford es quien también utiliza cintas transportadoras en la producción industrial en 1913. Como resultado, la división del trabajo permite que más de un trabajador realice su trabajo a la vez . La producción de ensamblaje también se mecaniza aún más. Este enfoque de trabajo organizado lleva a un aumento en la producción de automóviles de 18,000 por año en 1908 a 1.8 millones en 1923. Al mismo tiempo, los costos bajan drásticamente. Aunque la Ford Company paga a sus empleados casi el doble de lo que tenía y el precio del legendario “Modelo T” baja  drásticamente, el volumen de negocios crece rápidamente. Henry Ford podría ser acusado de proporcionar un producto monótono, pero logró sus objetivos: el empleo masivo y la oportunidad para que cada empleado pueda pagar su propio automóvil Ford.