Las propuestas de Taylor para la gestión científica se extendieron rápidamente entre las empresas norteamericanas; sin embargo, no siempre de la manera que pretendía: “La gestión con base científica y los métodos de trabajo exigen […] un cambio integral en los conceptos de deber, trabajo y responsabilidad tanto de los trabajadores como de la gerencia”, escribió en 1911, y exige ” Cooperación íntima ”de trabajadores y empresarios.

En muchos lugares, la realidad era diferente. El cronómetro gobierna a los trabajadores y los trata como a niños con tiempos límite que a menudo son difíciles de cumplir. Muchos empleados también se quejan de la monótona jornada laboral, que exige de ellos nada más que movimientos repetitivos y sin sentido. Una vez más, las ideas de interpretación estricta de Taylor son objeto de graves críticas.

Esta crítica tampoco escapa al congreso norteamericano. Organiza una comisión para inspeccionar las actividades en las empresas industriales estadounidenses. Durante la guerra de 1914, la comisión se pone a trabajar con el economista Robert Franklin Hoxie como presidente. Después de investigar a 35 empresas industriales, la comisión emite un juicio aplastante: la racionalización llevada a cabo por la administración científica conlleva una carga excesiva para los trabajadores, no preserva la humanidad en el trabajo y tiene un efecto desmotivador en la masa laboral, concluye el informe final en sus conclusiones. A pesar de que el estudio de la comisión es criticado tanto en el contenido como en el procedimiento de muchos lados, el Congreso promulga una ley que prohíbe los estudios de tiempo de cronómetro en todas las empresas públicas. Esta ley atrae a muchos investigadores a los estudios del movimiento. Bajo el término “economía de movimiento“, se realizan numerosos experimentos en la década de 1920 para determinar reglas fijas para los movimientos más eficientes.

Los estudios ya diseñados por Frank B. Gilbreth sirven como guía. Su compañero de trabajo, Asa B. Segur, se basa en la investigación de Gilbreth en elementos básicos del movimiento, que conforman todos los movimientos humanos. Segur también se basa en un lenguaje simbólico, desarrollado por él, con el cual los métodos de trabajo podrían describirse claramente por primera vez. Después de muchos años de investigación, logra asignar valores de tiempo a los elementos del movimiento. Las series de movimientos ahora también se pueden evaluar cuantitativamente.

Cuando Segur publica su trabajo en 1926 bajo el título “Análisis de tiempo de movimiento” (MTA), desarrolló el primer Sistema de tiempo predeterminado (PTS). Desde los años treinta es utilizado por la mayoría de las ramas de la industria de los EE. UU.

Segur pudo demostrar con su PTS  que para personas con las mismas aptitudes, habilidades y estrés físico, el tiempo de ejecución requerido para realizar una tarea depende del método utilizado. Lógicamente, el foco de esta investigación se desplaza a los ergonomistas. Los “Estudios de tiempo y movimiento” permanecen a la vanguardia hasta 1928, y la literatura profesional informa sobre todo de los análisis de movimiento “Estudios de movimiento y tiempo”.
A continuación se crearon una serie de PTS adicionales, como MTS (Motion Time Survey), encargado por la empresa General Electric. El más conocido de esos años es Work Factor (WF), un proceso establecido en 1934 por Joseph H. Quick.