En Europa, el plan de los empresarios británicos para la gestión moderna pasa casi totalmente inadvertido. Sin embargo, a fines del siglo XIX, un grupo de ingenieros estadounidenses aprovechó la oportunidad, siendo el más ansioso de ellos Frederick Winslow Taylor. Él conoce la vida laboral desde todos los ángulos: después de su aprendizaje como carpintero modelo y comenzando como ingeniero mecánico en Midvale Steel Company, trabaja de operario a capataz. Taylor recibe un título en ingeniería mecánica. Deja el negocio en 1890 como ingeniero jefe.

Taylor está fascinado desde el principio por las posibilidades de procesos de trabajo más eficientes. Cuando asumió el cargo de director de una fábrica de papel en 1890, ya había realizado estudios de tiempo y movimiento, y había desarrollado pautas de rendimiento para los operarios de los  tornos. Posteriormente Taylor trabaja como asesor de Bethlehem Steel Company hasta 1901. La compañía emplea a más de 80,000 personas. A partir de 1901, Taylor se dedica principalmente a investigar la organización del trabajo. Sus hallazgos aparecen en el libro “Shop Management” publicado en 1903.

Taylor formula con detalle sus ideas en su principal obra, “The Principles of Scientific Management“. Escrita en 1911, hoy sus ideas siguen siendo  igual de efectivas.

Para trabajar de manera eficiente, de acuerdo con los escritos de Taylor, las tareas de trabajo deben ser definidas con precisión, el método de trabajo más efectivo definido y el tiempo necesario asignado y permitido. Aquí Taylor había reconocido la importancia de los métodos de trabajo optimizados y la necesidad de los estudios de tiempo. A esto último Taylor le presta especial atención: una multitud de mediciones debe proporcionar tiempos de producción objetivos para procesos de trabajo definidos con precisión. Taylor considera que este tiempo requerido es para graduarse en el desempeño de un trabajador. Él cree que las pautas de desempeño aceptadas son insuficientes y los salarios demasiado altos. Luego sugiere un sistema que solo recompensa el rendimiento real del trabajador.

Los sindicatos están en su contra. Un feroz conflicto estalla alrededor del “taylorismo”, como se llama a sus ideas. Culmina en una audiencia ante el comité especial de la Cámara de Representantes. Aquí, las prácticas de gestión empresarial de Taylor, quien desde entonces ha sido nombrado presidente de la Asociación de Ingenieros, se interpretan de acuerdo con las preferencias políticas, un hecho que no es menos cierto hoy en día. Algunos lo responsabilizan de reducir el trabajo a unos pocos movimientos, de tareas predeterminadas, de explotación y desempleo masivo a través de los efectos de la racionalización. Otros señalan los esfuerzos de Taylor por un salario justo y dependiente del desempeño y sus llamamientos a los trabajadores y propietarios de las compañías para que cooperen en el interés de un negocio saludable.

¿Y el mismo Taylor? Él sugiere pasar las ganancias cosechadas por el aumento de la productividad a los trabajadores a través de sus salarios. Una sugerencia que a su vez fue recibida por muchas empresas con poca aceptación.

Sin embargo, al juzgar el trabajo de Taylor, dos cosas siguen siendo indiscutibles: la primera es su importancia como inventor, a quien se le atribuye la fabricación de acero de alta velocidad y el desarrollo de muchas máquinas y herramientas. El segundo es el honor que se le debe, como el primero en desarrollar una teoría integral de la ciencia empresarial. Cuando Frederick Winslow Taylor muere en 1915 por complicaciones de un resfriado severo, se le llama con razón “the father of scientific business management“.