La era de la revolución industrial cambió el mundo. Con el aumento de la mecanización y la automatización del trabajo también se produce un cambio en la gestión empresarial. La organización del trabajo se está moviendo cada vez más hacia el centro de una disciplina aún joven: la gestión científica. Su fundador, Frederick W. Taylor, fue el primero en reconocer la importancia de los estudios del tiempo. Su trabajo, sin embargo, incluso hoy en día permanece cuestionado.
El chapter explica por qué  “Frederick Winslow Taylor fué: celebrado y criticado, honrado e incomprendido” .Aún más crucial para el desarrollo posterior del proceso MTM es la investigación del contemporáneo de Taylor, Frank Bunker Gilbreth. Sus estudios de movimiento entre 1911 y 1924 fueron los bloques de construcción para el “Desarrollo de los Sistemas de Tiempo Predeterminados”.

Como parte de un contrato de consultoría emitido en 1940 por la Westinghouse Electric Corporation a la “MethodsEngineering Council” de Pittsburgh, Pennsylvania (USA), los científicos industriales H. B. Maynard,  John L. Schwab, y Gustave J. Stegemerten  trabajaron en el desarrollo de los datos que soportaban el método MTM básico. Estos datos fueron evaluados, revisados y probados completamente en la industria los años siguientes. Los resultados fueron publicados en la revista “Factory Management and Maintenance” en 1948.  El libro “Methods-Time Measurement” que resume las bases de la metodología MTM, apareció a finales del mismo año.
Entonces aún no se había hecho distinción entre los términos “método MTM” y “MTM-1”, ya que fue el primer sistema desarrollado para ser utilizado en desarrollar modelos de sistemas de trabajo. Todos los datos utilizados en el desarrollo del MTM-1 se guardan en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, Michigan (USA), y en el Maynard Research Council en Columbus, Ohio (USA), y pueden verse allí. Forman parte de la investigación realizada en las décadas de 1950 y 1960 por la U.S. MTM Association for Standards and Research.

La objetividad, la solidez científica y un amplio ámbito de aplicación hacen que los ingenieros industriales estadounidenses tomen nota de inmediato. Algo nuevo, organizacional era esencial. Poco después que el MTM se publicó en 1948, el sistema de tiempos predeterminados empezó a expandirse. Los autores reconocieron que una expansión incontrolada podía ser negativa para una aplicación del MTM adecuada y uniforme. La Asociación MTM de EE.UU para la Normalización e Investigación se constituyó en 1951 en New York. De este enfoque cooperativo se creó, en marzo de 1951, la Asociación sin fines de lucro MTM para las Normas e Investigación que representa a los EE. UU. Y Canadá. 

La difusión del MTM desembarcó rápidamente en las orillas de otros continentes. En Europa y Asia empezaron a emerger subsidiarias de U.S. MTM Association. En 1957 estos desarrollos eventualmente causaron en Paris por parte de varias Asociaciones la decisión de formar el International MTM Directorate (IMD). El Directorio International de MTM (IMD) se fundó en 1957, y posteriormente, se incorporó como Organización sin ánimo de lucro al Estado de Ohio en 1968.
Todos los derechos de copyrights del sistema básico de MTM (MTM-1) son propiedad de la Asociación MTM de EE.UU y cada Asociación MTM nacional (NMTMA), que sea miembro del Directorio Internacional de MTM, incorporará estos copyrights a sus estatutos mientras mantenga la condición de miembro.