El ingreso de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial significa un desafío sin precedentes para sus industrias. La productividad debe cuadruplicarse en un corto período de tiempo sin poner en peligro el clima laboral armonioso al sobrecargar a la masa laboral.

Los sistemas de tiempo predeterminados desarrollados hasta ahora habían mostrado, que el método de trabajo influye en la productividad y despertó el interés de las empresas en diseñar métodos de trabajo optimizados. En 1940, la Westinghouse Electric Corporation otorgó a Harold B. Maynard del Consejo de Ingeniería de Métodos un contrato de este tipo. Debe investigar procesos de trabajo complicados para los taladros. Junto con John L. Schwab y Gustave J. Stegemerten, diseñó los conceptos básicos de un sistema que luego se convertiría en el proceso más exitoso para optimizar los procesos de trabajo en todo el mundo: métodos de medición del tiempo.
Desde el principio, quieren desarrollar un proceso reconocido internacionalmente para ser utilizado en todas las ramas de la industria. Un proceso estrictamente probado científicamente es el nivel más alto.

Los investigadores filman a los trabajadores de todo Estados Unidos en varios campos de producción. Como usan una cámara con una velocidad de grabación constante de 16 fotogramas por segundo, no necesitan un indicador de tiempo. Finalmente los científicos evalúan cientos de metros de película. Al hacerlo, decodifican los movimientos elementales de la mano y los dedos (alcanzar, coger, mover, posicionar, soltar, desalojar, girar y aplicar presión), así como las funciones visuales (recorrido ocular e inspeccionar).
Posteriormente, estos elementos se expanden a los movimientos del cuerpo, la pierna y el pie: paso lateral, girar el cuerpo, inclinarse, arrodillarse, sentarse, levantarse, andar, mover la pierna y el pie. Todos los movimientos básicos están así definidos y descritos usando un lenguaje simbólico. Ahora se pueden describir procesos de trabajo completos. Al analizar la película, el número de fotogramas se calcula simultáneamente, y cada uno muestra un movimiento básico. Los movimientos elementales también sirven como unidades de tiempo. Su suma equivale a la duración de una serie de movimientos: el tiempo real.

Maynard y su equipo orientan su sistema de tiempo predeterminado a las habilidades de un trabajador promedio capacitado. También deben juzgar el grado de rendimiento. Para hacer esto, tienen el proceso LMS (llamado así por sus desarrolladores Lowry, Maynard, Stegemerten), que se publicó a principios de los años treinta. Entonces se podría demostrar que el grado de desempeño promedio depende de las habilidades del trabajador, su esfuerzo en la ejecución de la tarea, la regularidad en el tiempo de ejecución y las condiciones de trabajo.
Ahora pueden asignar cada combinación de elementos de movimiento a un tiempo establecido correspondiente en función del tiempo real determinado, el grado de rendimiento y las estadísticas técnicas matemáticas mediante el uso de procesos de cálculo. Por primera vez, se define un estándar de desempeño humano, se encuentra el equivalente ergonómico del “medidor estándar“. Sobre la base de estos cálculos, se desarrolla poco después la tarjeta de valores de tiempo estándar MTM (consulte la página 22). Todavía hoy es válida .

Ya en 1943, Maynard, Schwab y Stegemerten han desarrollado métodos de trabajo más efectivos a lo largo de su investigación mediante la recombinación de los elementos del movimiento. El método se convierte en una medida del tiempo. En 1949 dieron una idea general del sistema MTM en la revista “Factory Management and Maintenance“. Poco después, aparece su libro “Methods Time Measurement“, un trabajo que inmediatamente atrae mucha atención.